Rambler's Top100 Service
Поиск   
 
Обратите внимание!   Посетите ASTRONET.RU Обратите внимание!
 
  Наука >> Астрономия | Популярные статьи
 Написать комментарий  Добавить новое сообщение
Дискуссия о том, почему погибли динозавры, все еще продолжается Подвергнута сомнению ударная гипотеза вымирания динозавров
13.03.2004 12:16 | ГАИШ
    

Вопрос об угрозе жизни из космоса уже не раз обсуждался на страницах Астронета. Среди источников этой угрозы указывались вспышки близких сверхновых звезд, космические гамма-всплески, падение на Землю астероидов . В частности, говорилось об огромном кратере Чиксулуб диаметром 180 км в Мексике, созданным в результате падения огромного астероида - события, приведшего к катастрофе планетного масштаба, напоминающей Апокалипсис.

В этой связи любопытно сопоставить данные из разных наук: астрономии, геологии, палеонтологии и других. Так известно, что динозавры исчезли с Земли примерно 65 миллионов лет назад, на границе мезозойской и кайнозойской эр (рубеже мелового и третичного геологических периодов, K-T boundary). Наряду с указанными выше источниками угрозы жизни, рассматривались возможные причины причины их вымирания земного происхождения, такие как выбросы вулканических газов и пепла, резкие изменения климата.

Но когда в начале 90-ых годов был обнаружен кратер Чиксулуб, гипотеза смерти динозавров в результате падения на Землю одного огромного астероида получила широкое признание.

Однако не все исследователи согласились с данной гипотезой. Группа ученых во главе с Гертой Келлер из Принстонского университета в течение десятка лет изучала проблему массового вымирания живых организмов на границе указанных периодов. По их мнению, история упадка мира динозавров достаточно сложна и запутана. Она не объясняется падением одного-единственного астероида. Их должно быть два или более.

Келлер с коллегами получила новые данные, которые свидетельствуют, что кратер Чиксулуб образовался на 300 тысяч лет ранее вымирания динозавров. Скальные породы, извлеченные из Чиксулуба, подверглись многосторонним исследованиям . Возраст пород определялся пятью независимыми способами, включающими анализ остатков планктона и рассмотрение структуры магнитного поля.

Граница мелового и третичного периодов проявляет себя как тонкий слой богатой иридием глины в пластах, образующих скалы. Иридий является элементом, который встречается во всех астероидах. Чтобы определить возраст Чиксулубского удара относительно данной границы периодов, Герта Келлер с коллегами проверили пласты в колонке, извлеченной при бурении в районе кратера Чиксулуб. Упавший астероид расплавил скальную породу, которая, затвердевая, образовала характерный геологический слой, называемый ударной брекчией. Выше ударной брекчии и ниже границы мелового и третичного периодов ученые нашли слой известняка толщиной в 50 см, который откладывался на протяжении сотен тысяч лет. Внутри известняка находились окаменелые микробы из поздней стадии мелового периода. Из этих данных следует, что падение астероида, создавшего Чиксулуб, произошло за определенное время до границы мелового и третичного периодов.

Таким образом, по мнению Келлер, необходимо предполагать существование более сложной последовательности факторов, приведших к массовому вымиранию, а не только падение одного большого астероида.

Келлер полагает, что на динозавров повлияла резкая смена климата. Период похолодания сменился периодом потепления из-за парникового эффекта, созданного выбросом в атмосферу двуокиси углерода из места излияния лавовых потоков при гигантском вулканическом извержении на территории, известной как Деккан трэпс (Deccan traps), в Индии.

Чикулубский удар астероида случился во время периода потепления, и хотя его последствия для окружающей среды были серьезными, он не мог вызвать вымирание динозавров. Спустя 300 тысяч лет за ним последовал другой удар, который окончательно добил эти грандиозные создания природы. По мнению Келлер, структура дна Индийского океана свидетельствует о том, что второй астероид упал куда-то туда.

Совершенно ясно, что с выводам Келлер и ее коллег не согласны сторонники широко признанной гипотезы падения одного-единственного астероида. В интервью "ББС Ньюс Онлайн" доктор Дэвид Кринг из университета Аризоны однозначно заявил, что кратер Чикcулуб образовался как раз на рубеже мелового и третичного периодов. Именно в то время вымерли динозавры. А профессор Алан Хилдебранд из университета Калгари подчеркнул, что гипотеза прошла все возможные проверки, и потому очевидно, что астероид, при падении которого образовался Чиксулуб, был единственным, приведшим к вымиранию организмов.

Именно эти ученые были авторами работы 1991 года, в которой Чиксулуб предлагался как место падения астероида на рубеже двух периодов.

Веское свидетельство в пользу данной гипотезы дает рассмотрение залегания расплавленного материала в породах из Гаити, относящихся к рубежу мелового и третичного периодов, сходных с породами из кратера Чиксулуб.

Доктор Джоанна Морган из Имперского Колледжа (Imperial College) Лондона заявила, что астероиды размером в Чиксулуб сталкиваются с Землей примерно раз в 100 миллионов лет. Ей кажется невероятным, чтобы два подобных астероида падали с интервалом в 300 тысяч лет на нашу планету.

Дискуссия между Гертой Келлер и ее оппонентами продолжается. См. страницу "Дебаты вокруг кратера Чиксулуб".

Составлено по материалам статей:

  1. "Dinosaur impact theory challenged". BBC News Online.
  2. "Dinosaur Death Theory May Go Extinct". PNAS Online. http://www.pnas.org/misc/highlights.shtml

Картинки взяты с сайтов:

  1. BBC News Online.
  2. Understanding the K-T Boundary. (Фрагмент)


Написать комментарий
 Copyright © 2000-2015, РОО "Мир Науки и Культуры". ISSN 1684-9876 Rambler's Top100 Яндекс цитирования